¿Presbíteros o Sacerdotes? Una Introducción al Liderazgo y Ordenación Anglicana

By Duane Miller|August 21st, 2019|

“Pastor Anglicano” is a collaboration between Anglican Pastor and Caminemos Juntos to deliver translated and original content in Spanish.

The English original of the following piece is: Anglican Pastors vs. Priests? An Introduction to Anglican Holy Orders, by Duane Miller. Note that edits have been made to the translation for Latin American contextual reasons.

He sido ministro anglicano a tiempo completo desde 2005 cuando mi esposa y yo nos mudamos al Medio Oriente como trabajadores interculturales (es decir, misioneros). Sin embargo, no fui ordenado al diaconado hasta 2017, y al presbitereado en 2018.

De 2005 a 2017, participé en ministerios de evangelismo, discipulado y enseñanza, primero en el Medio Oriente y luego en los Estados Unidos. Enseñaba o predicaba regularmente en las iglesias, defendía la fe cristiana contra las objeciones musulmanas y ayudaba a fundar un seminario en Nazaret (Israel) donde servía como decano y profesor.

Durante este tiempo, varios hombres de Dios me preguntaron: “¿Por qué no eres un presbítero?” O “¿Por qué no te han ordenado?”. Algunas veces comentaban que ya estaba haciendo el trabajo de un presbítero, entonces, ¿por qué no ser reconocido como tal?

Durante nuestros años en el Medio Oriente, la respuesta fue simple: el obispo local no ordena a extranjeros. Pero, una vez que volvimos a los Estados Unidos, me acerqué a mi obispo para preguntarle sobre la ordenación. Para entonces, había reflexionado mucho sobre la pregunta principal de este artículo: ¿qué es el presbiterado anglicano?

Presbíteros

Comencemos con las tres órdenes sagradas.

Históricamente, ha habido muchas órdenes en la iglesia, y no todas requieren la ordenación. Por ejemplo, un lector que tenía autorización para leer las Escrituras durante la liturgia, o un exorcista que tenía autorización para expulsar demonios, esas eran órdenes.

Pero, volviendo a los primeros días de la Iglesia católica (o sea universal), había tres órdenes sacerdotales:

  1. Obispos/Supervisores

  2. Ancianos/Presbíteros (Sacerdotes)

  3. Diáconos.

Estas Órdenes requirieron la imposición de manos de las cuales leemos en 1 Timoteo 5:22: “No te apresures en la imposición de manos…”

Ahora, no está claro si el Nuevo Testamento diferencia claramente entre el oficio del supervisor/obispo y el de anciano/presbítero. Lo más probable es que diferentes iglesias locales tuvieron diferentes prácticas. Pero a mediados del siglo II, el reconocimiento católico de tres órdenes sagradas: diácono, presbítero, obispo, era universal. Es difícil imaginar que esto hubiera sucedido de manera tan rápida y universal si la práctica no hubiera sido fuertemente respaldada por los mismos Apóstoles.

Diáconos

El oficio del diácono (una palabra griega para “siervo”) en la iglesia antigua era inmensamente importante, ya que estaban a cargo de distribuir las limosnas de la iglesia entre las vírgenes, viudas y pobres y, en algunos lugares, encargarse de la colección de pergaminos y/o códices que eran la única colección de las Sagradas Escrituras de la iglesia local.

Presbíteros/Sacerdotes

El presbítero tiene su origen en la sinagoga, y simplemente significa “anciano”. La palabra inglesa “priest” (sacerdote) es una corrupción de la palabra griega: Presbyter -> Prester -> Priest. En la antigua iglesia, el presbítero era el líder cristiano en cuyo hogar se realizaba la adoración local, y como tal probablemente habría presidido la celebración del principal acto cristiano de adoración: la Santa Comunión.

Obispos

Y luego hay un tipo específico de presbítero o pastor, uno que tiene una vocación y llamado especial a ejercer supervisión sobre sus compañeros presbíteros: el obispo. La palabra griega es ‘episcopos’ y la palabra inglesa bishop (obispo) es una corrupción de esa palabra: episcopos -> biscop -> bishop. En 1 Timoteo encontramos que la principal diferencia entre el obispo y el diácono es que el primero tiene la autoridad para enseñar. Eso no solo significa pararse frente a las personas y hablar, sino también esbozar, resumir y exponer el corazón de la doctrina entregada por Jesús a sus apóstoles y luego a nuestra generación.

El obispo es un tipo de presbítero. El diácono no lo es. Sin embargo, cada una de las tres Órdenes tiene su propia integridad.

¿Qué es la ordenación?

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre un ministro laico y un ministro de una de las órdenes sacerdotales?

Los catecismos anglicanos tienen cosas diferentes, y no del todo claras, que decir al respecto. El catecismo de la Iglesia Episcopal Española (Comunión Anglicana), del cual soy presbítero, propone:

La ordenación es el servicio mediante el cual, a través de oración e imposición de las manos, nuestro Señor Jesucristo otorga la gracia del Espíritu Santo y la autoridad a aquellos que se hacen obispos, presbíteros y diáconos.

Eso dice algo acerca de cómo se llevan a cabo las ordenaciones, la oración y la imposición de manos, y que, pase lo que pase, es por el Espíritu.

Encontramos algunos detalles más en un nuevo catecismo, de la Iglesia Anglicana de Norte América (ACNA) :

122. ¿Qué es la ordenación?

Mediante la oración y la imposición de las manos del obispo, la ordenación consagra, autoriza y faculta a las personas llamadas a servir a Cristo y a su Iglesia en el ministerio de la Palabra y el Sacramento. (1 Timoteo 1:5; 5:22; Hechos 6:6)

123. ¿Qué gracia da Dios en la ordenación?

En la ordenación, Dios confirma los dones y el llamado de los candidatos, transmite el don del Espíritu Santo para el oficio y la obra del obispo, sacerdote o diácono, y los distingue para actuar en nombre de la Iglesia y en el nombre de Cristo.

Aquí tenemos dos cosas más a tener en cuenta sobre las órdenes sacerdotales: primero, se distinguen. Entiendo que esto significa que estas personas están apartadas para vivir con rectitud y santidad ejemplares.

En segundo lugar, hay una cuestión de autoridad. El ministro ordenado tiene la autoridad de “actuar en nombre de la Iglesia” y representarla.

Los católicos romanos llegarían a decir que el sacerdote (pero no el diácono) está actuando en lugar de Cristo, como una representación de Cristo. Muchos (aunque no todos) los anglicanos se sentirían incómodos con tal lenguaje. Tenemos una teología del sacerdocio, pero cualesquiera que sean las órdenes sacerdotales anglicanas, no son órdenes sacerdotales católicas romanas.

Pero exploremos el asunto de la autoridad…

Autoridad: tan simple como A, B, C

¿Qué es la autoridad? Sin profundizar demasiado, significa que cuando alguien con autoridad hace algo, la gente no lo cuestiona. Los diáconos, presbítero y obispos tienen diferentes niveles/dominios de autoridad.

Diáconos

Un diácono ayuda al presbítero u obispo en su trabajo. El diácono tiene el honor de leer el evangelio durante el servicio y ayudar a quien preside la Santa Comunión. El diácono pondrá la mesa del Señor y la limpiará. Si bien cualquier cristiano bautizado puede bautizar a otro cristiano, no es raro que los diáconos bauticen a nuevos cristianos.

Presbíteros/Sacerdotes

Un sacerdote tiene autoridad para A, B y C:

A es para la absolución.

El sacerdote puede absolver a la gente de sus pecados. Los anglicanos tienen diferentes opiniones sobre este. Algunos dicen que el presbítero simplemente está asegurando al pueblo lo que Dios ha hecho en Cristo. Otros toman textos como Juan 20:23 muy en serio y entienden que el presbítero tiene la autoridad para, actuando como delegado de Cristo, retener o liberar a las personas de sus pecados.

B es por bendición.

En la liturgia anglicana, un diácono o laico puede pronunciar las bendiciones diciendo algo como: “Que el Señor nos bendiga y nos guarde”, pero el sacerdote tiene autoridad para bendecir al pueblo de Dios directamente: “Que el Señor te bendiga y te guarde”.

C es para consagración (en comunión).

Los ministros laicos y/o diáconos pueden, cuando estén autorizados, distribuir el pan y el vino en la Santa Comunión. Sin embargo, la comprensión anglicana de las órdenes sagradas, en todas sus permutaciones, es evidente que los ministros laicos o diáconos no tienen la autoridad para consagrar el pan y el vino en la Santa Comunión. Solo los presbíteros pueden hacerlo.

Además, el presbítero tiene el privilegio y la responsabilidad de enseñar. Sin embargo, esta palabra tiene un sentido especial de significado. No significa dirigir un grupo de discusión. No significa compartir el testimonio de uno. Ni siquiera significa predicar un sermón. Enseñar aquí significa delinear con autoridad la doctrina intemporal de la Iglesia Una, Santa, Católica y Apostólica. (Tal vez ese sea un tema para otro artículo).

Obispos

Un obispo es pastor entre los pastores. Es un presbítero con una vocación particular de ser pastor de pastores. Dios sabe que los obispos en todas las iglesias a lo largo de los siglos a menudo han fallado en esta responsabilidad. Pero a lo que aspiramos es a algo inalcanzable la mayoría de las veces, pero en la aspiración misma hay gracia, fracaso, misericordia y pecado, todo a la vez.

El obispo es ante todo un presbítero, y solo entonces un obispo. El obispo tiene autoridad para la confirmación, ordenación y disciplina.

Confirmación

La confirmación es otro tipo de imposición de manos, para que el cristiano bautizado pueda hacer una profesión de fe que sea personal y voluntaria. En la Confirmación, el obispo ora para que el discípulo sea lleno del Espíritu Santo.

El obispo actúa como el representante de la iglesia local (diócesis) para las otras iglesias locales y para las iglesias globales.

Ordenación

¡De vuelta al tema de este artículo!

Sólo el obispo puede ordenar a otros ministros. Hablando personalmente, diría que las órdenes sacerdotales son una continuación del ministerio apostólico. Todos los cristianos llevan a cabo el ministerio de Cristo, pero los ministros ordenados lo llevan a cabo en un modo apostólico.

Esto, creo, es lo que la gente quiso decir cuando dijeron que yo ya estaba haciendo el trabajo de un sacerdote. Ellos decían: “¡Estás participando en el ministerio apostólico aquí! Estás evangelizando, discipulando y equipando a las personas para el ministerio”.

La ordenación es ese rito sacramental por el cual ciertas personas son reconocidas por su obispo a través de la oración y la imposición de manos como llamadas por Dios para continuar el ministerio apostólico.

Eso es lo mejor que tengo para decir.

Duane Miller

Duane Miller presently serves as priest at the Anglican Cathedral of the Redeemer, associate professor at the Protestant Faculty of Theology at Madrid, and founding co-pastor at Kanisa, an Arabic-language Christian fellowship. For his books, go to his Amazon author page. For articles and publications, check out his Academia.edu page. For some of his video lectures, check out his YouTube channel.

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